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Il recupero della frequenza cardiaca utile nello screening cardiovascolare dei ragazzi in età scolare

Fonte: American College of Cardiology, 60° Scientific Session 2011, New Orleans.

I bambini delle scuole medie che hanno la frequenza cardiaca più elevata un minuto dopo il massimo esercizio sono a più alta probabilità di essere obesi, hanno livelli di colesterolo più alto e presentano altri fattori di rischio cardiovascolare rispetto a quelli che tornano alla loro frequenza cardiaca a riposo più rapidamente. Lo studio, il primo a valutare il recupero della frequenza cardiaca (RFC) in questa popolazione, suggerisce come questo semplice test possa offrire uno strumento pratico per valutare la salute cardiovascolare nei bambini e permetta di individuare soggetti con fattori di rischio per malattie cardiache. La RFC è tradizionalmente utilizzata per le prove da sforzo per valutare la funzione cardiaca in adulti. Studi precedenti hanno mostrato come RFC sia un forte predittore di malattia cardiaca e di morte per tutte le cause negli adulti con o senza una storia di malattia cardiaca. Gli autori del presente studio hanno valutato se la RFC sia anche associata a fattori di rischio di malattie cardiache e comportamenti di vita non sani in bambini. "In generale, maggiore è la frequenza cardiaca durante l'esercizio fisico e più tempo ci vuole per il cuore per tornare a una frequenza cardiaca normale a riposo", ha detto Elizabeth Jackson, dell’Università di del Michigan. "I nostri dati hanno mostrato che il recupero della frequenza cardiaca è fortemente associata a fattori di rischio cardiovascolare nei bambini. Ciò indicherebbe che come genitori, insegnanti e operatori sanitari, abbiamo bisogno di cominciare a pensare alla prevenzione delle malattie di cuore in bambini in età più giovane di quanto si possa pensare". In media e rispetto ai bambini più in forma (quelli nel quartile più basso della RFC), il gruppo di quelli meno allenati (quelli nel quartile superiore della RFC) avevano più alti livelli di LDL (93,0 mg/dL vs 86,7 mg/dl, p=0,02), superiore livello di trigliceridemia (132,4 mg/dL vs 111,74 mg/dl, p=0,004) e più basso HDL (50,9 mg/dL vs 55,9 mg/dl, p<0,001 ). Più alto è l'indice di massa corporea (BMI), più è probabile che siano meno in forma, come misurato dal più alto tempo di RFC. La RFC è stata determinata attraverso la misurazione del battito cardiaco dei bambini prima e un minuto dopo uno step test di tre minuti. Lo studio ha incluso 1.276 bambini del progetto Healthy Schools, un programma di intervento nelle scuole del sud-est del Michigan. Oltre alla frequenza cardiaca, i ricercatori dell’Università del Michigan hanno raccolto e analizzato informazioni demografiche, fattori fisiologici come il colesterolo e i livelli di glicemia, l’indice di massa corporea e la pressione arteriosa, così come sono stati somministrati questionari standardizzati per valutare la dieta, l’attività fisica e  la sedentarietà. "Sulla base di questi risultati, se le comunità o gli amministratori scolastici sono alla ricerca di un facile marcatore a basso costo per il fitness cardiovascolare, potrebbero considerare la RFC", ha detto Jackson. "Si può fare ovunque, e questo studio dimostra che l'uso della RFC oltre ad altri strumenti di screening che sono già disponibili, come il BMI, ci può aiutare a concentrarci sul fitness cardiovascolare invece che sul peso". Il prossimo passo per Jackson e il suo team è quello di vedere se ci sono miglioramenti della salute se gli studenti perdono peso ed eseguono esercizio fisico più spesso.

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